В 1914 году Смольный институт благородных девиц праздновал свое 150-летие. К этой дате был выпущен список всех его воспитанниц — наилучший свод имен образованной части дворянок с 1758 года рождения. Там же опубликованы имена их матерей. Лингвист В.А. Никонов исследовал этот список, провел подсчеты и прокомментировал их.

Примечание:
* Агафья, Евфимия, Каролина, Мариамна, Степанида, Христиана
** Ефросиния, Макрина, Ксения, Ирина, Серафима, Феврония, Фекла
*** Устинья, Сусанна, Пульхерия, Павла, Зиновия, Агнесса, Акулина, Анисья, Анфиса, Матрена, Харитина
**** Агафоклея, Домника, Маргарита, Павлина, Таисия, Феклиста, Феоктиста

Так, среди дворян популярными женскими именами были Анна, Мария, Екатерина, Александра и Елизавета. В ту пору имена давались строго по святцам. Однако даты в святцах оставались теми же, а мода на имена постоянно менялась. Что же влияло на имянаречение? Никонов отмечал огромную роль царствующей особы.

В XVIII веке правили Екатерина I (1725— 1727), Анна Иоанновна (1730— 1740), Анна Леопольдовна (1741), Елизавета (1741— 1761), Екатерина II (1762— 1796). Имя Анна было популярно задолго до вхождения на престол коронованных тёзок. Зато имя Елизавета пошло в рост после правления Елизаветы Петровны: с 1761 по 1800 гг. это имя носило 88 «смолянок» из тысячи, а среди рождённых в 1801—1816 годах — уже 99 из тысячи. Таким образом дворяне демонстрировали верноподданнические чувства.

Также политика Елизаветы повлияла на интерес к ряду других имен. Императрица делала ставку на патриотизм и православие, и на этой волне в дворянской среде поднялись имена Софья, Вера, Надежда и Любовь.

1751 — 1800 гг.1801— 1816 гг.
Вера1522
Надежда2540
Любовь1526
Софья2957
Рост имен у «смолянок» (кол-во человек на тысячу)

Показательна взаимосвязь царствующей особы и выбора имени Екатерина. До XVIII века это имя было не частным. К примеру, в переписи Москвы 1638 года записана 441 женщина, 12 из которых были Екатеринами и, по всей вероятности, немками. Рост популярности начался после правления Екатерины I. Кроме того, имя имело идеологические преимущества: не было связано с именами представительниц старого боярства (Мария, Наталия, Мар­фа) и его признавали зарубежная и православная церкви. Так, на тысячу «смолянок» приходилось 113 Екатерин.

Но как писал Пушкин о Екатерине II: «Конец ее царствования был отвратителен». Подорванная репутация императрицы отразилась на имянаречении, и с 1790 по 1800 года имя Екатерина стало даваться намного реже. Лишь в начале XIX века оно оправилось от ущерба и начало новый подъем.

1750 — 17631764 — 17891790 — 18001801 — 1816
Екатерина921297380
Рост и спад популярности имени Екатерина у «смолянок» (кол-во человека на тысячу) 

В то время, как одни имена получали толчок к росту и входили в моду, другие теряли свои позиции. Во второй половине XVIII века у дворянок практически исчезли имена Ульяна, Федора и Федосья. Отмечено крутое падение имени Прасковья, которое стремительно убывало с каждым десятилетием. Во второй половине XVIII века оно занимало 7 место по популярности и его носило 40 дворянок из тысячи, а в первой половине XIX века — 10 дворянок из тысячи. 

Однако теряя популярность у одной социальной группы, имена подхватывались другой. Из дворянской среды мода проникала в купеческую, а затем в крестьянскую. О том, какие имена были популярны у купчих и крестьянок читайте следующие статьи.

Источники
  • Никонов В.А. Имя и общество. М., 1974.
  • Фото в заголовке: © cottonbro/pexels.com